Las Empresas Sociales

Si yo pudiera ser útil a otro ser humano, aunque sea por un día, sería estupendo. Sería más importante que todas las grandes ideas que podría tener en la universidad “-. Muhammad Yunus

Muhammad Yunus – El Banquero de los Pobres

En los tiempos que corren una cosa nos está quedando clara a todos: el actual sistema económico no funciona ni de manera general (macroeconomía) ni de manera particular (microeconomía).

Un amigo muy querido me ha regalado esta semana el último libro de Muhammad Yunus “Las empresas sociales”. Ya había leído anteriormente El banquero de los pobres y Un mundo sin pobreza y en ese momento me sorprendí con sus propuestas y, sobre todo, con sus resultados.

Para los que no conozcan a este Premio nobel de la Paz de 2006, Yunnus nació en Bengala Oriental (actual Bangladesh) el 28 de junio de 1940. Obtuvo su maestría en economía en 1961. Después de un temprano éxito empresarial con una fábrica de envases, se le concedió una beca Fulbright para obtener su doctorado en Desarrollo Económico en la Universidad Vanderbilt en los Estados Unidos. Después de graduarse, se convirtió en profesor adjunto en la Middle Tennessee State University, pasó un corto tiempo en la Comisión de Planificación de Bangladesh, pero pronto volvió a la Universidad de Chittagong como director del departamento de Economía.

En 1974 una hambruna causó un gran sufrimiento y hambre por todo el país. “Hemos tratado de ignorarlo”, dijo Yunus. “Pero entonces esqueletos humanos comenzaron a aparecer en la capital, Dhaka. Pronto, el goteo se convirtió en una inundación. Personas que padecían hambre por todas partes. A menudo se sentaban por lo que no se podía estar seguro de si estaban vivos o muertos “. Incapaz de conectar las teorías y métodos de la economía convencional que había aprendido en la universidad, Yunus pasó del mundo académico al del sufrimiento. Comenzó a investigar el hambre y se involucró en los esfuerzos para reducir la pobreza. Yunus también notó que los pobres no tenían prácticamente acceso al dinero en efectivo. Los bancos tradicionales evitaban dar préstamos considerados de alto riesgo y los prestamistas cargaban a los pobres con altas tasas de interés. Esto significaba que la mayoría de las ganancias de los pobres volvía a los prestamistas.  Después de haber desarrollado varias ideas con sus alumnos, Yunus decidió prestar US $ 27.00 (USD) de su propio dinero a 42 mujeres en una de las aldeas más pobres. Él creía que dar la oportunidad y con el apoyo adecuados, los pobres serían capaces de devolverlos sin tener que enfrentar altas tasas de interés. Yunus también sabía que las mujeres pobres estaban aisladas a menudo unas de otras, tenía la autoestima baja y estaban en mayor riesgo de violencia doméstica. Todas las mujeres fueron capaces de obtener beneficios y pagar sus préstamos. Esta experiencia llevó a Muhammad Yunus y su colega el Dr. Akhtar Hameed Khan (fundador de la Academia de Bangladesh para el Desarrollo Rural) para promover el desarrollo del microcrédito y de microcréditos en las comunidades circundantes. Yunus llamó a su organización el Banco Grameen (banco comunal) y trabajó para avalar los préstamos de bancos mucho más grandes. Además de aliviar la pobreza, estos grupos también han mejorado la posición social de las mujeres en sus hogares y comunidades. En menos de 6 años Yunus fue capaz de entregar miles de micro créditos y apoyo a la auto-promoción de más de 28.000 habitantes.

En 1996 obtuvo el Premio Internacional Simón Bolívar, otorgado por la UNESCO y en 1998 el Príncipe de Asturias de la Concordia.

Las empresas sociales son un modelo de empresa innovador que fomenta la idea de crear empresas para ayudar a resolver algún problema social y no para maximizar los beneficios. El objetivo de este modelo no es otro que hacer frente a las necesidades más acuciantes de la humanidad, sobre todo la pobreza. Todas y cada una de las empresas sociales crean empleo, buenas condiciones de trabajo y, naturalmente, abordan una patología social específica, como la falta de escuelas, de atención sanitaria y de alimentos.

¿Y en Europa? ¿Sería útil un modelo de empresa social? ¿Qué patología resolverían en España, por ejemplo? Tal vez el desmoronamiento de un sistema económico enfocado principalmente en vivir por encima de nuestras propias posibilidades, a sacar de la desesperación a muchas personas que no entienden que, estando en su mejor momento profesional, no puedan aportar nada a la sociedad desde sus puestos de trabajo. Tal vez aquí las empresas sociales deberían tener como principal objetivo el hecho en si mismo de crear puestos de trabajo: para jóvenes dándoles la primera oportunidad profesional, para los senior que aún tienen mucho que aportar, para los técnicos que ven como sus salarios disminuyen a la par que suben sus responsabilidades…

Debemos considerar seriamente la alternativa de crear empresas sociales para salir de la crisis. La solidaridad, la generosidad y el compratir tal vez sea uno de los caminos para ello.

2 thoughts on “Las Empresas Sociales

  1. Creo que realmente se tiene algo importante aquí, nuestros países en latinoamérica son de los más pobres en el mundo, cada iniciativa que generemos puede hacer la diferencia para una familia.

    Este es un extraño concepto para nuestros tiempos, crear una empresa esperando que crezca y solucione problemas reales en nuestras sociedades y al final no generar ganancias para sus inversionistas… me alegra que alguien diera la idea y el ejemplo, lo mas increíble de todo es que el ejemplo se dio con $27. lo que nos inspira a todos los demás a buscar formas de mejorar la vida de nuestros prójimos, no importando cuanto dinero tengamos.

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